Patrouilleren in een keizerrijk

De keizer vliegt weer. Anax imperator. Anax is Grieks voor koning, imperator Latijn voor keizer, eigenlijk opperbevelhebber. Augustus was een Romeinse imperator. Een imperator heeft een imperium, een keizerrijk. Kijk maar boven stadsvijvers en beken in het buitengebied. Het hemelsblauwe mannetje van de grote keizerlibel patrouilleert in zijn keizerrijk, zijn territorium. Hij verdedigt zijn rijk tegen soortgenoten.

Anassa is de keizerin. Ze is geelgroen en legt haar eitjes voor iedereen zichtbaar tussen drijvende planten. Omdat ze opvalt, hangt het mannetje als een helicopter boven haar in de lucht. Een soortgenoot moet het niet wagen met haar te paren of haar te verstoren. De keizer grijpt hard in, zelfs als een oeverlibel of viervlek nieuwsgierig komt kijken. Het is niet ondenkbaar dat de keizer een van deze kleinere libellen als prooi ziet, ze vangt en oppeuzelt. Pendelvliegen en waterjuffers zijn insecten die grote keizerlibellen niet versmaden. Het liefst blijven ze uit de buurt van een patrouillerend mannetje. Het gedrag van deze grootste libel van ons land is in juni en juli prachtig te zien boven plassen met goede waterkwaliteit en boven grote vijvers in de achtertuin.

Vrouwtje Grote keizerlibel zet onder water eitjes af op stengels van drijvend fonteinkruid. Door Hero Moorlag.

Patrouillerend mannetje Grote keizerlibel. Door Hero Moorlag.